Оружие направленной энергии для истребителя NGAD: новые подробности и старые проблемы


Концепт истребителя NGAD с лазерным вооружением от Northrop Grumman

В интересах ВВС США разрабатывается перспективный истребитель следующего поколения Next Generation Air Dominance (NGAD). В рамках этого проекта планируется реализовать ряд новых идей и технологий, при помощи которых удастся обеспечить превосходство над любой существующей авиационной техникой. В частности, всерьез рассматривается возможность создания и внедрения т.н. оружия на новых физических принципах или систем «направленной энергии».

Технологии будущего
В течение нескольких последних лет программа NGAD находилась на стадиях исследований и предварительного проектирования. В этом году стартовала полноценная разработка будущего истребителя. По понятным причинам, практически все подробности проекта остаются засекреченными; неизвестен даже примерный облик будущего самолета. Тем не менее, некоторые его особенности уже раскрывались.

Сообщалось, что NGAD будет малозаметным сверхзвуковым истребителем. Его главной задачей станет борьба за превосходство в воздухе, но он сможет выполнять и другие задачи, такие как перехват летательных аппаратов противника или атака наземных целей.


Другой вариант облика NGAD. Графика Lockheed Martin
Предлагаются принципиально новые решения в области авионики и связанных с нею возможностей. Так, в зависимости от особенностей боевой задачи самолет сможет работать под управлением пилота или в беспилотном режиме. Кроме того, предусматриваются самые широкие сетевые возможности: истребители будут взаимодействовать друг с другом и с прочими боевыми единицами, в т.ч. с беспилотными летательными аппаратами.

Комплекс вооружений
Раскрыты некоторые планы заказчика и промышленности в контексте вооружений. Так, на первом этапе истребитель NGAD вооружат управляемыми ракетами и бомбами. Номенклатура такого оружия будет определена в соответствии с наполнением арсеналов на момент появления самолета. Как и современные истребители 5 поколения, перспективный NGAD будет перевозить такое оружие во внутренних грузоотсеках.

Несколько раз в официальных сообщениях упоминалась принципиальная возможность использования оружия «направленной энергии». В эту категорию включают боевые лазеры и «микроволновые пушки». Не исключается, что в средней или отдаленной перспективе будут созданы комплексы такого рода с ограниченными размерами и массой, пригодные для установки на самолеты.

Пока боевые лазеры и «микроволновые пушки» прорабатываются в контексте защиты самолета. Бортовой комплекс обороны с такими средствами позволит подавлять системы противника, а также эффективно бороться с ракетами «воздух-воздух» или «земля-воздух» вне зависимости от способа их наведения. В дальнейшем возможно появление аналогичных комплексов, способных поражать самолеты и наземную технику.


План развития лазерного оружия от 2013 г. Графика Минобороны США
Новые подробности
Недавно были опубликованы новые сведения о разработке «оружия на новых физических принципах» для ВВС США. Издание The Drive / The War Zone, используя Закон о свободе информации, получило рассекреченные документы об истории Боевого авиационного командования ВВС (AAC) за 2014-16 гг. Оказалось, что в этот период Командование проявляло большой интерес к новым вооружениям и даже получило некоторые результаты.

Сообщается, что в 2014-15 гг. внимание AAC привлекли внимание последние разработки в области оружия направленной энергии, осуществляемые под руководством DARPA. Командование изучило существующие разработки и оценило их потенциал в контексте боевой авиации.

Согласно открытой части документов, интерес Командования привлекла программа Self-Protect High Energy Laser Demonstrator (SHiELD), разрабатываемая под руководством агентства DARPA с 2013 г. Ее целью является создание лазерного БКО в контейнерном исполнении для установки на существующие и перспективные самолеты.

В 2014-15 гг. прошли встречи представителей AAC и AFRL, на которых обсуждались разные аспекты программы SHiELD. При этом внимание Командования было обращено на два проекта в рамках последней. Первый из них засекречен и не упоминается в открытой версии документа, а вторым был High Energy Laser for Future Air Dominance (HEL-FAD). В AAC хотели знать все подробности HEL-FAD, а также запросили информацию о причинах его неудачи.


Макет подвесного контейнера с боевым лазером. Фото Минобороны США
Любопытно, что в рассекреченный период Боевое авиационное командование интересовалось существующими проектами, но не запускало свои собственные. Вполне возможно, что подобный проект все же стартовал, но его начали позже, уже после 2016 г. К этому времени AAC могло изучить все имеющиеся возможности, сделать выводы и составить собственное техническое задание.

В контексте лазерных вооружений The Drive / The War Zone также приводит рассекреченный слайд из презентации AFRL от 2013 г. На нем указано, что в 2016 г. лаборатория собиралась провести наземные испытания демонстратора технологий будущего авиационного лазера мощностью в десятки киловатт. В 2022 г. такую систему планировались перенести на воздушную платформу и испытать в полете. После 2029 г. ожидалось появление и выход на испытания лазера нового поколения мощностью более 100 кВт, предназначенного в т.ч. для истребителей 6 поколения.

Оба авиационных лазерных комплекса обозначались как средство для борьбы с ракетами разных типов: зенитных, авиационных «воздух-воздух» или «воздух-поверхность». Борьба с более сложными целями в 2013 г. не упоминалась.

С прицелом на будущее
Об интересе ВВС США к «оружию направленной энергии» было известно и ранее. По их заказу разрабатывалось несколько не особо удачных проектов. Теперь же стало известно, что ВВС всерьез изучают возможность создания боевых лазеров для тактической авиации. Более того, есть основания полагать, что они не остановились на исследованиях и еще несколько лет назад запустили полноценный проект.


Альтернативный вариант NGAD от Lockheed Martin
Ситуация с электромагнитным оружием выглядит иначе. В полигонных условиях уже испытывались различные «микроволновые пушки». Малогабаритные системы для истребителей, насколько известно, пока не создавались и/или не доходили до испытаний. Нельзя исключать, что проекты авиационных «пушек» столкнулись с трудностями. Или ВВС попросту не считают это направление перспективным и потому уделяют больше внимания лазерам.

Согласно графику работ почти десятилетней давности, к 2022 г. AFRL и смежники должны были создать боевой лазер ограниченной мощности, пригодный для установки на тактические самолеты. О подобных успехах американской промышленности пока не сообщалось. Отсутствуют даже косвенные доказательства получения таких результатов или хотя бы приближения к ним.

Возможно, программы Исследовательской лаборатории и DARPA столкнулись с теми или иными трудностями, и график работ пришлось пересмотреть. Гипотетический проект лазера, заказанный Боевым командованием, если и существует, тоже должен находиться на одной из ранних стадий, и контейнер с необычным оружием вряд ли готов к полноценным летным испытаниям.

Также следует отметить, что проекты боевых лазеров для ВВС пока отличаются определенной скромностью. Речь идет только о борьбе с ракетами разных типов. При помощи лазера достаточной мощности предлагается подавлять или «выжигать» инфракрасные головки самонаведения либо повреждать конструкцию ракеты. Более сложные цели, такие как самолеты или различные наземные объекты, пока планируется оставить традиционному оружию – ракетам и бомбам.


Концепт NGAD от ВВС США. Отмечены ключевые компоненты. Графика Минобороны США
По всей видимости, повышению мощности лазеров и расширению списка поражаемых целей мешают хорошо известные факторы. Так, использование в тактической авиации накладывает ограничения на габариты и массу, а также на энергопотребление боевого лазера. При этом он должен иметь мощность излучения, как минимум, в десятки киловатт. По всей видимости, создать лазерную систему с таким соотношением характеристик пока никто не смог. Удастся ли это сделать кому-либо в обозримом будущем – неизвестно.

Неопределенные сроки
Согласно заявлениям последних лет, истребитель NGAD выйдет на испытания во второй половине десятилетия. Не позднее начала тридцатых годов в войсках ожидают серийную технику этого типа. Удастся ли уложиться в эти сроки, неизвестно. При этом можно ожидать, что на ранних этапах эксплуатации такой истребитель действительно не получит принципиально нового вооружения.

За последние годы промышленность США достигла определенного прогресса в сфере оружия «направленной энергии», однако системы, пригодные для полноценного использования тактической авиацией, пока не созданы. Кроме того, на данный момент для нее создают только системы оборонительного назначения. Как скоро удастся завершить эти проекты, неизвестно. Так же под вопросом и создание полноценных боевых систем для борьбы с самолетами или наземными целями. Впрочем, Пентагон сохраняет оптимизм и собирается решить все эти задачи. Источник