Trends in Cognitive Sciences: сознание может возникнуть еще до нашего рождения

Фото из открытых источников

Помимо философской задачи определения сознания, ученым также было трудно точно определить, когда развивающаяся сеть нейронов становится достаточно сложной, чтобы не только ощущать, но и воспринимать свое окружение.

 

Некоторые предполагают, что сознание появляется через много месяцев после рождения, незадолго до первого дня рождения. Другие утверждают, что наши первые моменты осознания могут быть с нами вскоре после рождения.

 

«Почти каждый, кто держал на руках новорожденного ребенка, задавался вопросом, что значит быть ребенком», — говорит Тим Бейн, философ из Университета Монаша в Австралии. «Но, конечно, мы не можем вспомнить свое детство, и исследователи сознания разошлись во мнениях относительно того, возникает ли сознание «рано» (при рождении или вскоре после него) или «поздно» – к одному году жизни или даже намного позже».

 

Чтобы подвести итог текущему состоянию прогресса по этой теме, Бейн и небольшая группа нейробиологов и философов из Австралии, Германии, США и Ирландии провели обзор литературы на сегодняшний день.

 

Согласно их выводам, существует достаточно доказательств в пользу раннего состояния сознания, которое может действовать задолго до рождения. Это исследование было опубликовано в журнале Trends in Cognitive Sciences.

 

Сознание — это черная дыра неврологии; сингулярность, скрытая горизонтом событий субъективного опыта, к которому никто другой не имеет доступа. Мы можем только предполагать, что другой мозг, как и наш собственный, может превращать акустические вибрации в песни радости и печали, электромагнитные волны в голубое небо и теплые закаты, а запах кожи в материнскую уверенность.

 

Не имея какого-либо значимого способа отличить сознательное действие от бессознательной реакции, физическая теория человеческого сознания продолжает бросать вызов исследователям. Мы едва понимаем, как это работает внутри зрелого мозга, не говоря уже о том, что он все еще находится в стадии формирования.

 

Последствия также нетривиальны: они простираются за пределы неврологии на компьютерные науки, этику и даже право.

 

Когда-то считалось, что, не имея возможности поделиться каким-либо потенциальным восприятием мира, младенцы лишены истинного осознания.

 

На протяжении большей части истории, вплоть до 20-го века, медицинские процедуры можно было проводить с младенцами с минимальным применением анальгетиков, если они вообще были, полагая, что им не хватает осознанности, необходимой для того, чтобы болезненные стимулы воспринимались как тревожные.

 

Авторы этого последнего обзора представляют четыре линии доказательств в поддержку формирования сознания ближе к рождению, ссылаясь на развитые связи в мозге, показатели внимания, исследования, включающие интеграцию информации от различных органов чувств, а также физические маркеры, участвующие в удивлении и переориентации внимания. 

 

«Наши результаты показывают, что новорожденные могут интегрировать сенсорные и развивающиеся когнитивные реакции в последовательный сознательный опыт, чтобы понимать действия других и планировать свои собственные реакции», — говорит лондонский психолог Тринити-колледжа Лорина Наси.

 

Это не обязательно означает, что сознание внезапно включается при рождении, но мы можем ожидать постепенного пробуждения опыта, который развивается по мере слияния синапсов, слияния чувств и построения моделей познания, которые можно оспаривать по мере появления новых стимулов.

 

Вопросы о том, является ли осознание фрагментарным или полным, о том, видит ли плод плод или даже о том, как мы можем относиться к собственному осознанию новорожденного, все еще далеки от ответа.

 

По мере того как методы сканирования мозга совершенствуются и мы можем лучше отображать сложные переплетения нейрональных сетей по мере их роста, мы можем прийти к пониманию сознания как континуума.